<<
>>

Глава 1. ВВЕДЕНИЕ


Век (>і.ікаретна прошел; наступил иск софисгои, экономнетш it счетных машин.
Эдмунд 1»урке
Доктор Ватсон поведал нам, как велико было его изумление, когда он уз мал, что великий Шерлок Холмс никогда не слышал о солнечной системе.
Но еще больше поразило его то, что Холмс, руководствуясь эксцентричной психологической теорией, согласно которой мозг подобен чердаку, имеющему ограниченную вместимость, и не намерен был выслушивать описание солнечной системы, ибо это, по мнению Холмса, вытеснило бы из его рассудка более важные вещи, например, осведомленность о строении мочки уха у магазинных норов.
Можно с уверенностью сказать, что изучение экономической теории не лишит нас познаний п области физики, латинского языка или точечной сварки. Но вместе с тем справедливо и то, что каждый стремится экономить свое ограниченное время. Поэтому, если экономический анализ не преследовал бы важную цель, го затрачиваемые на него часы можно было бы со спокойной совестью посвятить множеству других дел.
По ком звонят колокола
Первым поводом к изучению экономической теории является то, что эта теория имеет дело с такими проблемами, которые касаются всех нас без исключения:
Какие виды работ нужно выполнить? Как они оплачиваются? Сколько товаров можно купить на доллар заработной платы сейчас и в период скачущей инфляции? Какова вероятность наступления такого времени, когда человек не сможет находить подходящую для себя работу лишь в пределах приемлемого срока?
Помимо проблем личного и семейного порядка, экономическая теория рассматривает и вопросы политического характера, решение которых затрагивает каждого человека.
В предмет экономической терри и входят также вопросы торгово-промышл с н ного предпринимательства:
Почему курс акций катастрофически упал с 1929 по 1932 г. и испытал драматический шлет н нослспоениыс годы? Почему курс облигаций зачастую попытается именно тогда, когда понижается курс акций? Каким образом фермерам надлежит изменить соотношение между затратами земли и затратами труда в случае, когда плрабогмии плата относительно унеличииаетсн по с ранне кию с земельной рентой?
Экономическая теория должна дать ответ на важнейшие проблемы, встающие перед обществом и нацией.
Для того, чтобы ответить на все эти вопросы, нужно изучить экономическую теорию. Из этого, конечно, не следует, что достаточно пройти курс экономической теории или проштудировать полдюжины учебников, чтобы ответить на эти вопросы раз и навсегда. Экономическая теория имеет делос жизнью людей, а человеческая жизнь, как мы увидим, не укладывается в рамки простых и категоричных ответов.
Что такое экономическая теория
В прошлом люди, начинающие изучать экономическую теорию, обычно требовали, чтобы им было дано краткое, в одном предложении, определение этого предмета. И надо сказать, что этот настойчивы»*! спрос не испытывал недостатка в предложении. Вот некоторые из таких определений:
Экономическая теория есть наука о видах деятельности, связанных с обменом и денежными сделками между людьми.
Экономическая теория есть наука об использовании людьми редких или ограниченных производительных ресурсов (земля, труд, товары произЕЮдственного назначения — например: машины и технические знания) для производства различных товаров (таких, как пшеница, говядина, пальто, концерты, дороги и яхты) и распределения их между членами общества в целях потребления.
Экономическая теория есть наука о повседневной деловой жизнедеятельности людей, извлечении ими средств к существованию и использованию этих средств.
Экономическая теория есть наука о том, как человечество справляется со своими задачами в области потребления и производства.
Экономическая теория есть наука о богатстве.
Втиснуть в несколько строк точное описание любого предмета, которое четко отделило бы его от смежных дисциплин и дало бы представление начинающему о всех вопросах, охватываемых этим предметом, — дело весьма нелегкое.
Экономическая теория, несомненно, включает в себя все элементы, указанные как в этих определениях, так и в тех, которые МОГЛИ бы войти в более длинный перечень.
Тем не менее, для ознакомления с предметом можно было бы дать следующую его краткую характеристику.
Экономическая теория есть наука о том, какие из ограниченных произносительных ресурсов люди и общество с течением времени, с помощью денег или без их участия, избирают для производства различных топа рои и распределения их к целях потребления я настоящем и будущем между различными людьми и группами общества.
Чем не является экономическая теория
Экономическая теория не является экономикой домоводства. Чтобы обучиться искусству выпечки тортов и ведению домашнего счетоводства, нужно обратиться к другим источникам.
Экономическая теория не является наукой об управлении предприятиями. Она не раскроет вам секретов успеха — как заработать миллион, подготовить годовой финансовый отчет, разработать наилучшую рекламную стратегию или предвосхитить курс акций на бирже.
Экономическая теория не является технической наукой. Ответ на вопросы о том, как построить хорошую плотину, получить пенициллин или опылить кукурузу, нужно искать в лабораториях и в самой жизни.
Тем не менее экономическая теория, как мы увидим дальше, близко соприкасается со всеми этими проблемами.
Если вы хотите в течение пяти лет как можно больше заработать на бирже или торговыми операциями, вам лучше прямо пойти на линию огня и поступить в обучение в какую- либо действующую компанию. Тем не менее, хотя экономическую теорию и не изучают с целью чисто профессиональной выучки, лицо с более широким кругозором и глубоким пониманием великих социальных сил современной экономики, по всей вероятности, в конечном счете добьется большего материального успеха, чем нетерпеливый юноша, который стремится сразу же приобрести практический опыт.
Одна среди многих
Экономическая теория, или политическая экономия, как ее обычно называют, тесно соприкасается с другими важными университетскими предметами. Социология, полшполо- гия, психология и антропология — все это социальные науки, предмет изучения которых частично совпадаете предметом экономической теории. Приведем лишь один пример:
Один приезжий экономист кпк-то заметил, что вдоведенной до нищеты Индии короны считаются священными животными; они миллионами бродят по улицам в поисках пищи. И если шщчный экономист, абсолютно по разбирающийся в истинной природе человека, рассматривает л ги стада как сланный источник белковых дополнений к скудной пище, то более дальновидный ученый, с присущим ему пониманием психологического отношения к национальному обычаю, при анализе экономического развития Индии, безусловно, примет в расчет этот социологический фактор. Он постарается, кроме того, выяснить, как подобная обстановка илчнег на политическую структуру и на группы, оказывающие воздействие на политику.
Экономическая теория близка к изучению истории. Среди множества научных дисциплин, связанных с экономической теорией, особого упоминания заслуживает статистика. Хотя каждый элементарный учебник должен содержать геометрические диаграммы, тем не менее значение математики как таковой необходимо лишь для более сложных разделов экономической теории. Ключом к успешному овладению основными экономическими принципами является логическое мышление, а для успешного применения экономической теории на практике необходима точная оценка эмпирических данных.
Лауреат Нобелевской премии Макс Планк, основатель квантовой физики, однажды скромно заметил, что он начинал свою деятельность как экономист, но затем оставил эту профессию, потому что она слишком трудна. Когда об этом рассказали пионеру современной математической логики Бертрану Расселу, он ответил: "Это странно. Я бросил экономическую теорию из-за того, что она слишком проста!"
Экономическое описание и анализ
Первая задача современной экономической науки состоит втом, чтобы описать, проанализировать и объяснить динамику производству, безработицы, цен и других подобных явлений, а также установить соотношение между ними. Для того чтобы такое описание имело какую-либо ценность, око должно представлять собой нечто большее, чем ряд бессвязных перечислений, Оно должно быть подчинено определенной системе; именно под этим понимается подлинный анализ.
Экономическая политика
Мы подошли теперь к важной проблеме экономической политики. В конце концов понимание должно помочь контролю и усовершенствованию. Каким образом можно умерить капризы экономического цикла? Как стимулировать эффективность и экономический прогресс? Как сделать более доступным достаточный уровень жизни?
Мы будем стремиться осветить эти проблемы экономической политики в каждой части нашего анализа.
Это не означает, что экономисты всегда единодушны в определении экономической политики. Экономист А может выступать за то, чтобы полная занятость была обеспечена любой ценой. Экономист Б может не придавать этому первостепенного значения. Коренные вопросы, определяющие, насколько правильны или же ошибочны преследуемые цели, не могут решаться наукой как таковой. Они относятся к области этики и "оценки ценностей"'. В конечном счете эти вопросы должны решаться всем обществом. Все, что может сделать специалист, — это указать на осуществимые альтернативы и на те действительные издержки, с которыми может быть связано то или иное решение.
Целое и часть: "ошибочное построение доказательства"
Тот, кто изучает экономическую теорию, должен прежде всего усвоить следующее важное правило: нельзя принимать вещи такими, какими они кажутся. Это можно проиллюстрировать на следующих примерах:
Если все фермеры упорно трудятся, а природа помогает им вырастить небыва.чыЛ урожаи, то общая сумма доходов фермеров может упасть и. вероятно, упадет.
Один человек, желающий пол учитьработу, может решить для себя ату проблему, если он обладает большим умением находить работу или же соглашается работать за меньшую плату, но нее люди, желающие наґіти работу, не MOIVT решить ату проблему таким же путем.
Повышение цен на продукцию одной отрасли может принести выгоду гем. КТО с ней аишн, НО если и одинаковой мере растут цены на псе, чтопокупается и продается, то никто не выгадает от jrom.
Для Соединенных Штатов может статі, выгодным снизить пошлины па импортируемые товары, даже если другие страны отказываются делать то же самое.
Фирме может оказаться ш,водным какое-либо дело, поденне которого ноликом не покрывает связанных с ппм издержек.
Попытки отдельных лиц увеличила™ свои сбережения ЕЮ время депрессии могут принести к уменьшению общей суммы сбережений в обществе.
То, что считается благоразумным для отдельного человека или фирмы, временами может быть безрассудным для нации или государства.
Давайте подчеркнем: каждое из приведенных выше утверждений справедливо. Но внешне,они парадоксальны. В этой книге каждый из кажущихся парадоксов буДет решен. В ней нет магических формул или скрытого обмана. Экономическая теория такова, что при последовательном и логичном развитии доказательств все, что действительно существует, должно казаться вполне разумным.
Здесь полезно также заметить, что многие из этих парадоксов связаны с одной единственной ошибкой, которая в логике называется "ошибочное построение доказательства". 13 книгах, по логике ей дается следу ющее определение: "Ошибочное построение доказательства — ошибка, которая проистекает из предположения, будто то, что верно в отношении части, верно также и для целого."
, В экономической области часто наблюдается следующее явление: то, что кажется правильным для каждого индивидуума, не всегда верно для общества в целом; и наоборот, то, что представляется правильным в отношении всего общества, может быть ошибочным в отношении отдельного человека. Если, наблюдая парад, все встанут на цыпочки, то это никому не принесет никакой пользы, отдельное лицо, поступая таким образом, могло бы выиграть. Можно привести бесчисленное множество подобных примеров из области экономики. Вы можете позабавить себя, проверив, какие из приведенных выше семи примеров могутбыть отнесены коцшбочному построению доказательства. Но будет еще лучше, если вы попытаете счастья в поисках новых примеров.
Мы заканчиваем наш вводный обзор. Вероятно, лучшим ответом на вопрос, для чего следует изучать экономическую теорию, является знаменитый ответ, которым Кейнс закончил свое классическое полемическое произведение:
"... идеи экономистов и политических мыслителей,— и тогда, когда они правы, и тогда, когда они ошибаются, — более могущественны, чем обычно думают. В действительности мир почти этим только и управляется. Люди практики, которые считают себя совершена нсподверженными интеллектуальным влияниям, обычно являются рабами какого-нибудь экономиста прошлого. Сумасшедшие, стоящие у власти, которые слышат голоса с неб;-, извлекают источники своего безумия из творений какого-нибудь академического писаки, сочинявшего несколько лет назад. Я уверен, что мощь корыстных интересов значительно преувеличивают по сравнению с постепенным просачиванием времени. В области экономической и политической философии не так уж много людей, поддающихся влиянию новых теорий, после того, как они достигли 25- или 30-летнего возраста, и поэтому идеи, которые государственные служащие, политические деятели и даже агитаторы применяют ктекущпм событиям, по большей части не являются новейшими. Но рано или поздно именно от идей, а не от корыстных интересов, исходит опасность как для блага, так и для зла".*
Вопросы для повторения
Проверьте, хак tibt успоилн следующие термины и категории: отличие экономической теории от других дисциплин, анализ и политика, практика и теория, ошибочное построение док аза тел ьст на, после этого, следовательно, из-за этого.
Дж. М. Ксинс, Общая теория занятости, процента и денег. Издательство иностранной литературы, М„ 1949, стр. 370.
<< | >>
Источник: Самуэльсон, Пол А.. Экономика: Учебник в сокр.. 1995 {original}

Еще по теме Глава 1. ВВЕДЕНИЕ:

  1. Глава 1 -Введение
  2. ГЛАВА 1. ВВЕДЕНИЕ В СТРАХОВАНИЕ
  3. Глава 1.ВВЕДЕНИЕ В МЕНЕДЖМЕНТ БИЗНЕСА
  4. Глава 1. Введение Public Relations
  5. Глава 1. ВВЕДЕНИЕ В ТЕОРИЮ РАЗВЕДЫВАТЕЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ
  6. Глава 2. Введение: термины и концепции, относящиеся к понятию «затраты
  7. ГЛАВА 1 Введение
  8. Глава 16. ВВЕДЕНИЕ В НАЛОГООБЛОЖЕНИЕ
  9. ГЛАВА 1. ВВЕДЕНИЕ В УПРАВЛЕНЧЕСКИЙ УЧЕТ
  10. Глава 1. ВВЕДЕНИЕ В НАЛОГОВОЕ ПРАВО